Impurezas

Ver una espada samurái japonesa (刀, katana) es uno de los grandes placeres que puedes experimentar. Especialmente cuando aprendes sobre el proceso que se necesita para hacer una.

El acero utilizado para construirla se llama Tamahagane (玉 鋼) y consiste en varios aceros estratificados con diferentes concentraciones de carbón. Este acero está lleno de impurezas y su apariencia al comienzo del proceso no es muy agradable.

La antigüedad del acero es muy importante en el proceso de eliminación de esas impurezas. Mientras más antiguo el acero, mayor concentración de oxígeno lo que hace más fácil deshacerse de las impurezas durante el martilleo, lo que resulta en una hoja más fuerte.

Aceros de alto y bajo contenido de carbono son soldados y plegados varias veces y el martillo y el fuego hacen su duro trabajo para deshacerse de las impurezas en un proceso muy extenuante y largo en el que cada elemento hace su parte en la formación de una hoja más fuerte y sorprendente. Continúe leyendo

Piel muerta

Me acabo de encontrar la piel de una serpiente o, más bien, lo que quedaba de ella. Era como una manguera transparente que sigue mostrando los patrones de sus escamas. Era difícil creer que una vez fue la piel real de una de esas serpientes marrones. Cuando nos fijamos en ellas, su piel se ve tan brillante y firme. Esta piel se veía tan frágil y seca ahora. Era piel muerta.

Supongo que la serpiente no hizo un gran alboroto y drama por dejar su piel atrás. Ella sólo se deshizo de la cobertura muerta y la dejó ir sin mirar hacia atrás para ver si todavía había una parte de ella que pudiera ser reutilizada. Continúe leyendo